Nikolay Gumilev
The Sixth Sense

Good is the wine that is in love with us,
and good is bread, our generous friend;
and good the woman who brings us torment
yet yields her sweetness to us in the end.

But what are we to do with sunset fires?
With joys that can’t be eaten, drunk or kissed?
And what are we to do with deathless verse?
We stand and watch — as mysteries slip past.

Just as some boy too young to know of love
will leave his play to gaze, his heart on fire,
at maidens swimming in a lake, and gaze
and gaze, tormented by obscure desire;

or as within the gloom of ancient jungle
some earthbound beast once slithered from its lair
with wing buds on its back, still tightly closed,
and let out cries of impotent despair;

so year on year — how long, Lord, must we wait? —
beneath the surgeon’s knife of art and nature,
our flesh is wasted and our spirit howls
as one more sense moves slowly to creation.

Translated by Robert Chandler

Николай Гумилёв
Шестое чувство

Прекрасно в нас влюбленное вино
И добрый хлеб, что в печь для нас садится,
И женщина, которою дано,
Сперва измучившись, нам насладиться.

Но что нам делать с розовой зарей
Над холодеющими небесами,
Где тишина и неземной покой,
Что делать нам с бессмертными стихами?

Ни съесть, ни выпить, ни поцеловать.
Мгновение бежит неудержимо,
И мы ломаем руки, но опять
Осуждены идти всё мимо, мимо.

Как мальчик, игры позабыв свои,
Следит порой за девичьим купаньем
И, ничего не зная о любви,
Всё ж мучится таинственным желаньем;

Как некогда в разросшихся хвощах
Ревела от сознания бессилья
Тварь скользкая, почуя на плечах
Еще не появившиеся крылья;

Так, век за веком — скоро ли, Господь? —
Под скальпелем природы и искусства,
Кричит наш дух, изнемогает плоть,
Рождая орган для шестого чувства.

Перевод стихотворения Николая Гумилёва «Шестое чувство» на английский.