Anna Akhmatova

“A sensuous, beckoning shadow
lingered Near Alexandria’s lush halls.” — Pushkin

She’s already kissed her cold Antony, on his dead lips.
She’s already kneeled down in front of Augustus and cried.
Now she is betrayed by the servants: victorious trumpets
Sound under the Eagle of Rome while the darkness spreads wide.

The last of her beauty's tall conquests comes in, his voice grave.
His stammering whisper enfolds her as he bends to say,
"They'll lead you past him in the Triumph — you, like a slave..."
Her throat, like the neck of a swan, keeps its tranquil sway.

Tomorrow, the children in chains. There’s so little remaining
For her in the world: just to banter once more with this man,
Then take the black snake in a gesture like pity and bring
It up to her dark breast at last, with a casual hand.

Translated by Annie Finch and George L. Kline

Анна Ахматова
Клеопатра 🔈

Александрийские чертоги
Покрыла сладостная тень.

Уже целовала Антония мертвые губы,
Уже на коленях пред Августом слезы лила...
И предали слуги. Грохочут победные трубы
Под римским орлом, и вечерняя стелется мгла.

И входит последний плененный ее красотою,
Высокий и статный, и шепчет в смятении он:
«Тебя – как рабыню... в триумфе пошлет пред собою...»
Но шеи лебяжьей все так же спокоен наклон.

А завтра детей закуют. О, как мало осталось
Ей дела на свете – еще с мужиком пошутить
И черную змейку, как будто прощальную жалость,
На смуглую грудь равнодушной рукой положить.

  • Anna Akhmatova
Стихотворение Анны Ахматовой «Клеопатра» на английском.
(Anna Akhmatova in english).