Sergey Esenin

Dedicated to P. Chagin

I know my talent well.
That writing poetry
Is not so difficult, I can attest.
But, poetry apart,
The love I bear my country,
Has tortured me,
Given my.heart no rest.

To praise in rhyme
A girl, the stars or moonlight —
Why, anyone can do that without strain...
But it’s a different feeling
Eats my heart out,
And different thoughts
Are pressing on my brain.

I wish to be a poet-bard
And citizen,
A model praised
By all men near and far,
Accepted as a real son,
Not a stepson,
In these great states of the USSR.

I ran away from Moscow for a time:
With the militia
I don’t get on well.
For every drunken escapade of mine
They kept me locked up
In a prison cell.

I thank those gentlemen for their kind care,
But sleeping on a bench
I do not relish
Nor in a drunken voice
Reciting there
Some lines about a wretched
Caged canary.

I’m no cagebird to you!
A poet am I!
And not to be compared with that slob Bedny.
What if drink sometimes makes my feet unsteady,
Amazing worlds unfold
Before my eyes.

I see it all
And clearly understand
That this new era’s
Not a passing phase,
That Lenin’s name
Stirs like a wind the land,
Sets thoughts in motion
Like a windmill’s sails.

Turn, darlings!
You shall profit, I suppose.
I am your nephew,
You are all my uncles.
Sergei, open your Marx,
Sit down and study it,
Let’s taste the supreme wisdom
Of dull prose.

Like streams converging
Days pass in review.
Towns flicker past
As letters do on pages.
Of late in Moscow,
Now I’m in Baku
Where Chagin tells me
How wells are sunk by stages.

“Are not these derricks
From which black oil spouts
Much finer than the churches
You’re admiring?”
He asks. “Of mysticism folk are tiring.
Here’s something live and real
To write about.”

Oil like a Persian rug
Lay on the water,
Dusk scattered a sack of stars
Across the sky.
I’m willing to bet
Baku’s illuminations
Are fairer now
Than all the stars on high.

With thoughts of industry my brain is busy,
The voice of human strength rings loud and clear.
Of bright stars in the sky
None wish to hear.
To make our own light here on earth
Is easier.

So here I go,
I pat my own head lovingly
And say:
“The time has now come, I suppose.
Sergei, open your Marx,
Sit down and study it,
To grasp
The supreme wisdom of dull prose.”

Translated by Peter Tempest

Сергей Есенин

Посвящается П. Чагину

Я о своем таланте
Много знаю.
Стихи — не очень трудные дела.
Но более всего
Любовь к родному краю
Меня томила,
Мучила и жгла.

Стишок писнуть,
Пожалуй, всякий может
О девушке, о звездах, о луне...
Но мне другое чувство
Сердце гложет,
Другие думы
Давят череп мне.

Хочу я быть певцом
И гражданином,
Чтоб каждому,
Как гордость и пример,
Был настоящим,
А не сводным сыном
В великих штатах СССР.

Я из Москвы надолго убежал:
С милицией я ладить
Не в сноровке,
За всякий мой пивной скандал
Они меня держали
В тигулевке.

Благодарю за дружбу граждан сих,
Но очень жестко
Спать там на скамейке
И пьяным голосом
Читать какой-то стих
О клеточной судьбе
Несчастной канарейки.

Я вам не кенар!
Я поэт!
И не чета каким-то там Демьянам.
Пускай бываю иногда я пьяным,
Зато в глазах моих
Прозрений дивных свет.

Я вижу все.
И ясно понимаю,
Что эра новая —
Не фунт изюму нам,
Что имя Ленина
Шумит, как ветр по краю,
Давая мыслям ход,
Как мельничным крылам.

Вертитесь, милые!
Для вас обещан прок.
Я вам племянник,
Вы же мне все дяди.
Давай, Сергей,
За Маркса тихо сядем,
Понюхаем премудрость
Скучных строк.

Дни, как ручьи, бегут
В туманную реку.
Мелькают города,
Как буквы по бумаге.
Недавно был в Москве,
А нынче вот в Баку.
В стихию промыслов
Нас посвящает Чагин.

«Смотри, — он говорит, —
Не лучше ли церквей
Вот эти вышки
Черных нефть-фонтанов.
Довольно с нас мистических туманов.
Воспой, поэт,
Что крепче и живей».

Нефть на воде,
Как одеяло перса,
И вечер по небу
Рассыпал звездный куль.
Но я готов поклясться
Чистым сердцем,
Что фонари
Прекрасней звезд в Баку.

Я полон дум об индустрийной мощи,
Я слышу голос человечьих сил.
Довольно с нас
Небесных всех светил,
Нам на земле
Устроить это проще.

И, самого себя
По шее гладя,
Я говорю:
«Настал наш срок,
Давай, Сергей,
За Маркса тихо сядем,
Чтоб разгадать
Премудрость скучных строк».

Стихотворение Сергея Есенина «Стансы» на английском.
(Sergey Esenin in english).