Vladimir Mayakovsky
What is good and what is bad

Children's Verses

Tiny toddler told his Dad:
“I am puzzled so!
What is good and what is bad?
Answer if you know!”
Secrets I will always shun —
Nothing could be worse!
All that Papa told his son
I have put in verse.

If the wind tears down the roofs,
If the heavens spout,
That is bad — why, even goofs
Will not venture out.
Sun has conquered rain and cold,
Sun shines over all —
That is good for young and old,
Good for big and small.

If the boy is black as pitch,
If his face has dirt on,
Then his skin is bound to itch —
And that is bad for certain.
If the boy likes soap and water,
Toothpaste, brush and comb,
Then he’s very good and ought to
Be a pet at home.

Some boys bully, bite and hit
Boys but half their size.
Boys like this I can’t permit
Verse to advertise.
Other boys will never strike
Smaller boys. That’s good!
Boys like this we’re bound to like —
That is understood.

If the boy destroys and tears
Picture books and toys,
Each October-child1 declares:
“What a bad, bad boy!”
If his eyes to books are glued,
If he’s never shirking,
Then the boy is very good,
For he’s fond of working.

This boy met a crow and scampered
In a dreadful funk.
Coward! He is sorely hampered
Through his lack of spunk.
Others would not be afraid to
Tackle birds of prey.
Good! Such spunk’s a mighty aid to
Boys on life’s long way.

Some boys’ shirts are black as ovens,
Yet the boys seem glad.
People call them dirty slovens.
Don’t you think they’re bad?
This boy’s shoes are always shiny
Just as shoes should be.
Though the boy is very tiny,
He is good, you see.

All must grow from small to big —
Nothing ought to balk us.
Boys are bound to grow up pigs
If the boys are porkers.
Tiny toddler understood.
Tiny told his dad:
“I will always do what’s good,
Never what is bad.”

____
1. October-child — an organization for very young Soviet children.

Translated by Paddy Breslin

Владимир Маяковский
Что такое хорошо и что такое плохо?

Крошка сын
                     к отцу пришёл,
и спросила кроха:
— Что такое
                      хорошо
и что такое
                    плохо? —
У меня
             секретов нет, —
слушайте, детишки, —
папы этого
                   ответ
помещаю
                  в книжке.

— Если ветер
                        крыши рвёт,
если
         град загрохал, —
каждый знает —
                              это вот
для прогулок
                       плохо.

Дождь покапал
                          и прошёл.
Солнце
              в целом свете.
Это —
             очень хорошо
и большим
                   и детям.

Если
          сын
                  черне́е ночи,
грязь лежит
                     на рожице, —
ясно,
          это
                 плохо очень
для ребячьей кожицы.
Если
          мальчик
                         любит мыло
и зубной порошок,
этот мальчик
                       очень милый,
поступает хорошо.

Если бьёт
                  дрянной драчун
слабого мальчишку,
я такого
               не хочу
даже
          вставить в книжку.

Этот вот кричит:
                             — Не трожь
тех,
        кто меньше ростом! —
Этот мальчик
                        так хорош,
загляденье просто!

Если ты
               порвал подряд
книжицу
               и мячик,
октябрята говорят:

плоховатый мальчик.

Если мальчик
                        любит труд,
тычет
           в книжку
                          пальчик,
про такого
                   пишут тут:
он
      хороший мальчик.

От вороны
                   карапуз
убежал, заохав.
Мальчик этот
                       просто трус.
Это
       очень плохо.

Этот,
          хоть и сам с вершок,
спорит
             с грозной птицей.
Храбрый мальчик,
                                хорошо,
в жизни
              пригодится.

Этот
         в грязь полез
                                и рад,
что грязна рубаха.
Про такого
                   говорят:
он плохой,
                   неряха.

Этот
         чистит валенки,
моет
          сам
                  галоши.
Он
      хотя и маленький,
но вполне хороший.

Помни
             это
                    каждый сын.
Знай
          любой ребёнок:
вырастет
                 из сына
                               свин,
если сын —
                      свинёнок.

Мальчик
                радостный пошёл,
и решила кроха:
«Буду
           делать хорошо,
и не буду —
                      плохо».

Перевод стихотворения Владимира Маяковского «Что такое хорошо и что такое плохо?» на английский.
>