Ivan Krylov

A playful Monkey,
With Billy Goat,
And a silly Toad
With clever Donkey,
One day,
All they
As a quartet intend to play.

Some music they got:
Two violins, a bass,
A piano, and what not,
And all sat on the grass
To captivate, in part,
The Animals with their musical art;

Began to play.
It goes a wrong way.
"Wait, colleagues, wait!"
The Monkey said,
"It sounds that
Since we mis-sat.
You Toady, sit just here,
Against our Donkey;
I, the first violin,
Against the second one,
At once,
So clear,
Nice, and clean
Performance will be done
That even trees will dance.

Well, each one sat
On the new seat,
The music, yet,
Didn't improve a bit.

Then Donkey says,
"Guys, yes!
I guess
I know,
Why 'tis a mess.
Won't sound it
Like a row,
If sit
We simply in a row".
The other three agreed
And in a row they sit.
But still, didn't succeed.

Then, even more
Than ever before,
They started to discuss,
And fuss,
Propose and deny.
Meanwhile the Nightingale was flying by.

The quartet rise
And asks for some advise.
"Dear friend,
Just spare an hour
Bring to order our
Quartet. Some music, violins,
The piano, and the bass -
We have here everything,
Just tell you us
How should we sit".

Then Nightingale has thought a bit
And said,
"Well, didn't you hear
The musicians need
Some skills and also a good ear.
However sit
You here,
You won't succeed."

Translated by Vladimir Gurvich

Иван Крылов

Да косолапый Мишка
Затеяли сыграть Квартет.
Достали нот, баса, альта, две скрипки
И сели на лужок под липки, —
Пленять своим искусством свет.
Ударили в смычки, дерут, а толку нет.
«Стой, братцы, стой!» кричит Мартышка: «погодите!
Как музыке итти? Ведь вы не так сидите.
Ты с басом, Мишенька, садись против альта,
Я, прима, сяду против вторы;
Тогда пойдет уж музыка не та:
У нас запляшут лес и горы!»
Расселись, начали Квартет;
Он всё-таки на лад нейдет.
«Постойте ж, я сыскал секрет»,
Кричит Осел: «мы, верно, уж поладим,
Коль рядом сядем».
Послушались Осла: уселись чинно в ряд;
А всё-таки Квартет нейдет на лад.
Вот, пуще прежнего, пошли у них разборы
И споры,
Кому и как сидеть.
Случилось Соловью на шум их прилететь.
Тут с просьбой все к нему, чтоб их решить сомненье:
«Пожалуй», говорят: «возьми на час терпенье,
Чтобы Квартет в порядок наш привесть:
И ноты есть у нас, и инструменты есть:
Скажи лишь, как нам сесть!» —
«Чтоб музыкантом быть, так надобно уменье
И уши ваших понежней»,
Им отвечает Соловей:
«А вы, друзья, как ни садитесь,
Всё в музыканты не годитесь».

Стихотворение Ивана Крылова «Квартет» на английском.
(Ivan Krylov in english).