Innokenty Annensky

Oh, how often I feel the burden I have hoarded
Of smudged, anemic days and many poisoned nights!
You, cards, docs anything exist that’s more attractive
And at the same time more banal and full of frights!

But you are frightful, too, with a hangover’s frailty,
Preferred before all things: love, science, poetry.
What sordid hands I have grasped in a friendly handshake!
What I’ve agreed with!.. Come! The deck waits, restlessly.

The green cloth, malachite-like color of the mire —
The ace of clubs is strewed with ashes — broken chalk...
Just think: on the eve of the guillotine, a victim
Is drugged by cards even while in the dungeon’s lock.

Translated by Vladimir Markov and Merrill Sparks

Иннокентий Анненский

О, как я чувствую накопленное бремя
Отравленных ночей и грязно-бледных дней!
Вы, карты, есть ли что в одно и то же время
Приманчивее вас, пошлее и страшней!

Вы страшны нежностью похмелья, и науке,
Любви, поэзии — всему вас предпочтут.
Какие подлые не пожимал я руки,
Не соглашался с чем?.. Скорей! Колоды ждут…

Зеленое сукно — цвет малахитов тины,
Весь в пепле туз червей на сломанном мелке…
Подумай: жертву накануне гильотины
Дурманят картами и в каменном мешке.

Стихотворение Иннокентия Анненского «Ямбы» на английском.
(Innokenty Annensky in english).