Maximilian Voloshin
Bourgeoisie

There was no bourgeoisie, the need was not for it:
For the revolution they needed capitalism,
So they could make it in the name of a proletariat.
        They slapped it together out of shopkeepers,
Out of merchants, landowners, cadets, and midwives.
They mixed it with the blood of officers,
Burned and melted it in Cheka1 torture chambers,
The Civil War died On its lips:
Then it believed In its own existence And began to exist.
But its existence is doubtful and illusory,
Its very soul is negative.
Among human feelings it has access to three:
Fear, greed, hatred.
        Its incarnation occurred on the run Between Kiev, Odessa, and Rostov.
It fled here under protection of the Volunteers,
Whose army arose only later,
In its defense.
It evaded all their drafts —
But became a hero itself, as they did.
        Of all the military arts it learned
Just one: how to save itself from enemies.
And it made itself cruel and without mercy.
        It can’t look on traitors without Anger that they didn’t flee abroad.
And, in order to save some shreds Of lost Russia,
It went to work for the Bolsheviks:
“What’s worse they prevented Murders and saved the values of culture:
They let themselves earn a bad name to the end,
And it’s a pity that they still haven’t been shot.”
That’s how every conscious bourgeois thinks,
And those of them that love Russian art
Add that when they take Moscow, they themselves will hang
Maksim Gorky and shoot Blok.

___
1. The internal security force (Extraordinary Commission) organized by Lenin immediately after the Revolution that was the predecessor of the KGB.

Translated by Albert C. Todd

Максимилиан Волошин
Буржуй

Буржуя не было, но в нём была потребность:
Для революции необходим капиталист,
Чтоб одолеть его во имя пролетариата.

Его слепили наскоро: из лавочников, из купцов,
Помещиков, кадет и акушерок.
Его смешали с кровью офицеров,
Прожгли, сплавили в застенках Чрезвычаек,
Гражданская война дохнула в его уста…
Тогда он сам поверил в своё существованье
И начал быть.

Но бытие его сомнительно и призрачно,
Душа же негативна.
Из человечьих чувств ему доступны три:
Страх, жадность, ненависть.

Он воплощался на бегу
Меж Киевом, Одессой и Ростовом.
Сюда бежал он под защиту добровольцев,
Чья армия возникла лишь затем,
Чтоб защищать его.
Он ускользнул от всех её наборов —
Зато стал сам героем, как они.

Из всех военных качеств он усвоил
Себе одно: спасаться от врагов.
И сделался жесток и беспощаден.

Он не может без гнева видеть
Предателей, что не бежали за границу
И, чтоб спасти какие-то лоскутья
Погибшей родины,
Пошли к большевикам на службу:
«Тем хуже, что они предотвращали
Убийства и спасали ценности культуры:
Они им помешали себя ославить до конца,
И жаль, что их самих ещё не расстреляли».

Так мыслит каждый сознательный буржуй.
А те из них, что любят русское искусство,
Прибавляют, что, взяв Москву, они повесят сами
Максима Горького
И расстреляют Блока.

Перевод стихотворения Максимилиана Волошина «Буржуй» на английский.