Demyan Bedny
None Knew

(April 22, 1870)

A day like any Russian day.
The same grey drabness grimed the street.
A grim voice roared, “Get on your way!”
the policeman at his corner beat.
The priest, in gaudy vestments, proud
through the cathedral-service sidled;
and drunk from dawn, a rowdy crowd
around the dramshop entry idled.
The marketwomen brawled with passion,
buzzing like flies on honeypots.
Middleclass wives, all mad for fashion,
poked through the stalls of cotton-lots.
At an official door, dismayed
and awed, a peasant dumbly pored
over the faded prints displayed,
the yellowing orders on the board.
The fireman in the tower went round,
and round again, like a chained bear.
The sergeant rattled oaths and frowned
on soldiers drilling in the square.
The carts went winding to the quays
where flour-white dockers took the load.
A student, ragged at the knees,
among the guards, went down the road.
A worker — boozy wits astray —
was bawling someone out, exploding:
“Goodbye poor student all forlorn...”

None knew. Beneath her cross of scorn
our Russia stumbled on her way.
That day like any other day,
that day of days — Lenin was born.

Translated by Jack Lindsay

Демьян Бедный
Никто не знал...

«22 апреля 1870 года»

Был день как день, простой, обычный,
Одетый в серенькую мглу.
Гремел сурово голос зычный
Городового на углу.
Гордяся блеском камилавки,
Служил в соборе протопоп.
И у дверей питейной лавки
Шумел с рассвета пьяный скоп.
На рынке лаялись торговки,
Жужжа, как мухи на меду.
Мещанки, зарясь на обновки,
Метались в ситцевом ряду.
На дверь присутственного места
Глядел мужик в немой тоске, —
Пред ним обрывок «манифеста»
Желтел на выцветшей доске.
На каланче кружил пожарный,
Как зверь, прикованный к кольцу,
И солдатня под мат угарный
Маршировала на плацу.
К реке вилась обозов лента.
Шли бурлаки в мучной пыли.
Куда-то рваного студента
Чины конвойные вели.
Какой-то выпивший фабричный
Кричал, кого-то разнося:
«Про-щай, студентик горемычный!»
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Никто не знал, Россия вся
Не знала, крест неся привычный,
Что в этот день, такой обычный,
В России… Ленин родился!

Стихотворение Демьяна Бедного «Никто не знал...» на английском.
(Demyan Bedny in english).